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마을 이야기를 담은 비건 화장품 "지역, 브랜드가 되다!"『브로컬리컴퍼니』 김지영 대표

서울 사는 청년들이 지역으로 내려갔다.
누군가에겐 그리운 고향이었고, 누군가에겐 낯선 타지였다.

지역을 떠나는 사람들을 막을 방법은 없을까?
지역에 정착하려는 사람들은 어떻게 지역과 어우러져야 할까?
지역과 도시는 어떤 방식으로 소통하며 이웃이 되어야 할까?

그리고 잊고 있던 지역의 가치는 어떻게 되살릴 수 있을까?

누군가는 그 방법을 지역의 가치를 잃은 자원에서 찾았다.
누군가는 그 방법을 지역의 가치를 잃은 문화에서 찾았다.
누군가는 그 방법을 지역의 가치를 잃은 공간에서 찾았다.

그리고 누군가는 그 방법을 함께하는 사람들이 만들어내는 가치에서 찾았다.

경북 상주시 아천1리 마을(사진: 소소리 연구소 제공)

서울시와 각 지자체가 협력해 2019년 9월부터 진행한 〈넥스트로컬(NEXT LOCAL)〉 사업이 지난 4월 마무리되었다. 넥스트로컬은 지역의 자원을 연계·활용하거나, 지역 내 문제를 해결할 수 있는 새로운 창업모델을 발굴하는 프로젝트다. 1기 사업을 마친 넥스트로컬은 현재 2020년 2기 참여자를 모집하고 있다.

이번 호 특별기획에서는 넥스트로컬 1기 참여자들의 이야기를 통해 청년들이 함께 만들어가는 지역의 미래를 담아 보았다.

 

넥스트로컬 2기
모집 대상: 서울시 거주청년(만19-39세)
활동 기간: 2020년 6월말부터 2021년 2월초
신청 기간: 2020. 5. 11(월) 09:00 ~ 2020. 6.7(일)
신청 방법: www.seoulnextlocal.co.kr 온라인 접수

 

가을이 되면 마을은 하얀 꽃으로 가득 찼다. 단아하고 아름다워 관상용으로도 많이 키우는 구절초. 전남 화순 수만리 들국화 마을에는 누가 먼저랄 것도 없이 씨앗이 날아와 뿌리를 내리고 스스로 자랐다.

구절초는 예로부터 부인병, 치풍, 위장병 등에 좋아 약재로 쓰였다. 특히 음력 9월 9일 중양절(重陽節)에 채취하면 가장 약효가 좋아, 그 이름도 구절초(九折草)가 되었다.

마을 사람들은 구절초를 가꿔 약재상에 팔아 아이들을 공부시키고, 시집 장가도 보냈다. 스스로 마을을 찾아와 하늘과 땅의 기운을 머금고 자라난 선물이기에, 농약 한 방을 쓰지 않고 전통적인 방식으로 구절초를 가꿨다.

하지만 어느 순간부터 마을을 수놓는 하얀 꽃이 반갑기만 한 선물을 아니었다. 구절초를 약재로 찾는 사람들은 점점 줄었고, 농가의 연 소득은 500만 원도 채 되지 않았다. 구절초를 가꿀 돈조차 부족했다. 사람들은 가꿔 봐야 팔 데도 없고 돈도 되지 않으니, 구절초 대신 고구마나 다른 농작물을 심겠다고 했다.

위기를 모르는 구절초는 어김없이 올해도 마을을 찾았다.

전남 화순 수만리 들국화 마을

어디 가나 마주치는 프랜차이즈 카페와 패스트푸드점. 왜 우리의 도시들은 다 똑같아 보일까? 똑같은 간판과 쏟아지는 트렌드 속에 묻혀버린 지역 고유의 정체성은 어떻게 찾을 수 있을까?

『브로컬리컴퍼니(이하 ‘브로컬리’)』는 이런 고민 속에서 시작되었다. ‘브로컬리(BLOCALLY)’는 ‘Brand’와 ‘Locally’의 합성어다. 브랜딩을 통해 지역이 가진 가치를 재해석하고, 감춰져 있던 지역의 자원을 재발견해 세상과 연결한다.

 

첫 번째 도시 브랜딩 캠페인 ‘마음약방’

브로컬리의 김지영 대표는 오랫동안 광고 캠페인 플래너로 일했다. 그런데 어느 날 상업적 광고에 대한 회의감이 몰려왔다고 한다.

‘광고를 통해 세상을 변화시킬 수 있는 가치를 창출할 순 없을까?’

그러던 중 서울문화재단에서 서울 시민들을 행복하게 해 줄 수 있는 캠페인을 해보자는 의뢰가 들어왔다.

“한국의 가장 큰 도시 서울. 당장 저부터 서울 시민으로 살며 행복할까? 고민해보았습니다. 어쩌면 많은 이들이 과도한 경쟁과 스트레스 속에서 행복하지 않은 삶을 반복하고 있을지도 모른다는 생각이 들었죠.

그러다 행복이란 주제를 우울증과 연결해 보았습니다. 한국은 OECD 국가 중 자살률이 가장 높아요. 자살률의 가장 큰 원인인 우울증은 ‘마음의 감기’ 같은 것인데, 이런 무거운 주제를 자판기라는 플랫폼을 통해 재미있게 다뤄보면 어떨까 해서 ‘마음약방’이라는 캠페인을 제안했습니다.”

서울시청 시민청에 들어선 마음약방 1호점(사진: 서울시)

마음약방 자판기에 500원을 넣고 내 증상을 선택한다. ‘월요병 말기’를 누르니 ‘오늘만큼은 회사를 잊고 떠나라!’는 문구와 함께 티켓이 담긴 위트 있는 처방전이 나온다.

시민들의 참여는 굉장히 높았고, 마음약방은 2016년 칸국제광고제에서 은상과 동상을 수상했다. 지영 씨의 첫 번째 도시 브랜딩 캠페인이었다.

 

로컬, 브랜드가 되다

마음약방의 성공 이후 지영 씨는 회사를 떠났다. 런던의 쇼디치와 일본의 교토를 둘러보며, 정체성을 유지하면서 시민과 소통하는 지역들을 경험했다. 그리고 한국에 돌아와 지역 브랜딩을 시작했다.

첫 번째 지역 브랜딩은 ‘전남 무안의 김’. 지영 씨가 주목한 건 좋은 원초를 살리는 굽는 기술이었다. 원초 두께에 따라 온도를 조절하며 한 장 한 장 굽는 기술을 로스팅에 비유해, 전남 무안의 김을 커피 패키지처럼 세련되게 브랜딩했다.

지영 씨는 그렇게 광고 기술을 바탕으로 지역의 잘 알려지지 않은 제품을 발굴해나가기로 했고, 2018년 브로컬리컴퍼니의 전신인 『아우어리(OUR:E)』를 설립했다.

브로컬리 김지영 대표

 

지역이 시작점이었던 첫 번째 브랜드 ‘온도(owndo°)’

어떻게 하면 지역을 더 잘 알릴 수 있을까? 기존의 브랜드를 알리는 것도 가치가 있지만, 단순한 컨설팅을 넘어 우리의 브랜드를 갖는 것도 의미가 있겠다는 생각이 들었다.

“지역의 코드를 찾아보다가 버려지는 농산물이 많다는 것을 알게 되었어요. 이 농산물을 이용해 재미있게 지역을 알릴 수도 있겠다는 생각이 들었죠. 그러다 화장품이 떠올랐습니다.”

화장품을 생산한 적은 없지만, 화장품 광고도 해보았고, 직접 만들어 쓴 경험도 있었다. 제조공정을 잘 알고 있으니 해볼 만하다는 생각에 화장품 제조에 적합한 지역을 찾기 시작했다.

“보통 브랜드를 만들 때는 시장성부터 생각해요. 그런데 저희는 그 시작점이 시장성이 아니라 지역이었던 거죠.”

그러다 구절초 재배에 어려움을 겪고 있는 전남 화순 수만리 들국화 마을을 알게 됐다.

“연고도 없는데 8시간을 운전해 무작정 내려갔습니다. 25가구 정도가 살고 있는 아주 작은 마을이었죠. 처음엔 외지인의 궁금증에 거부감도 있었던 것 같아요.”

마을에서 가장 젊은 60대 이장은 꽃으로 가득했던 예전의 마을을 되살리고 싶다고 했다. 70대 마을 할머니 말씀이 김 대표의 뇌리를 스쳤다. 어려서부터 피부가 약했는데, 잠들기 전 어머니께서 구절초 달인 물을 수건에 적셔 피부를 닦아주셨다고. 그럼 피부가 보드라워지고 가려움증도 사라졌다고.

가을이면 전남 화순 수만리 마을을 하얗게 물들이는 구절초

김 대표는 화장품 성분으로 구절초를 연구한 자료들을 찾아보기 시작했다. 아직 단일성분 화장품으로 출시된 사례는 없었지만, 구절초의 항염, 항균, 진정, 항산화 효과를 증명한 논문은 많았다.

시장성 검증을 다시 하고, 제품 개발에 들어갔다. 원료 조사에 720시간, 농가 탐방에 2,440시간, 원료 검증에 2,160시간이 들었다. 그리고 지난해, 브로컬리의 4,320시간을 담은 테스트 제품이 나왔다. 지역이 시작점이었던 첫 번째 브랜드 ‘온도(owndo°)’의 밸런스 스킨이었다.

 

나만의 온도, 지역의 온도를 담은 가장 한국적인 비건 화장품

온도는 구절초 추출물을 바탕으로 만든 비건 화장품이다. 비건 화장품은 동물실험을 하지 않고, 동물성 유래 원료를 사용하지 않은 화장품을 말한다. 테스트 스킨 개발 이후, 브로컬리는 소비자들의 피드백을 반영해 ‘클렌징 바-부스팅 에센스-수분 앰플 크림’ 3단계로 이어지는 온도 미니멀 스킨케어 라인을 정식 론칭했다.

“크라우드 펀딩을 통해 소개한 온도는 만족도가 아주 높았어요. 제품이 좋다는 후기도 감사했지만, “화장품을 써 보니 화순에 한 번 가보고 싶어요”라는 후기는 정말 가슴이 뭉클했습니다.”

제품은 성공적이었지만 남모를 고민도 있었다. 화장품 산업의 구조상 제품에 구절초 추출물이 90%나 들어감에도 원재료를 제공하는 마을에 돌아가는 수익은 많지 않았기 때문이다.

“온도 프로젝트를 통해 원재료 제공지에 돌아가는 수익을 10배 가까이 끌어올렸지만 여전히 많이 부족하다고 느꼈습니다. 고민 끝에 추출물 제조사에 마을이 제조공정에 더 많이 참여할 수 있는 방법을 여쭤봤어요. 그럼 지역에 돌아가는 수익도 더 커질 테니까요.

감사하게도 추출물 제조사에서 주민들이 참여할 수 있는 아날로그 방식의 발효 방법을 알려주셨습니다. 그런데 이장님께 말씀드리니 “정말 좋은 아이디어인데, 우린 못 해요”라고 하셨어요. 마을 주민 대부분이 고령이라 기술을 배울 분이 없었던 거죠. 실질적인 변화를 위해서는 더 광범위한 시스템이 필요하다는 생각이 들었습니다.

저희 목표는 세 가지에요. 첫째, 지자체 등과 협업해서 실질적으로 마을에 도움이 되는 장기적인 프로세스를 만드는 것. 둘째, 물리적으로 제품을 많이 파는 것. 그리고 셋째, 저희는 브랜딩 그룹이에요. 제품을 통해 마을의 스토리를 전달하는 일을 하고 싶습니다. 앞의 두 가지가 정량적 목표라면 세 번째는 저희가 추구하는 정성적 임팩트라고 볼 수 있겠죠.”

‘클렌징 바-부스팅 에센스-수분 앰플 크림’ 3단계로 이어지는 온도 미니멀 스킨케어 라인

온도(owndo°)라는 브랜드에는 두 가지 뜻이 담겨있다. 나만의(own) 피부 온도, 그리고 사계절의 하늘과 땅과 바람을 머금은 지역의 온도.

“모든 것들이 지역과 연결되는 과정이었어요. 정식 제품을 론칭하기까지 지난 2년의 시간이 일반적인 스타트업의 시각에서는 비효율적으로 보일 수도 있겠죠. 디지털 시대에 굉장히 아날로그적인 방법으로 지역을 발굴했고 제품을 만들었습니다.

그런데 이제부터 커뮤니케이션은 정말 디지털적으로 하려고 해요. 저희 팀원들의 바람이 ‘가장 상업적인 커뮤니케이션을 하는 소셜벤처가 되는 것’이거든요. 저희가 추구하는 가치와 함께 소비자가 왜 이 제품을 원하는지도 함께 전달할 겁니다. 그만큼 제품의 퀄리티에도 자신이 있고요.”

수만리 마을을 찾은 브로컬리 팀원들

 

버려지는 농산물, 브랜드가 되다 ‘UGLY CHIC’

브로컬리는 이제 두 번째 브랜드를 준비 중이다. 단지 못생겼다는 이유로 버려지는 농산물을 주제로 한 ‘UGLU CHIC(어글리 시크)’. 역시 그 시작점은 지역이었다.

“전북 무주에 친환경 농법으로 사과를 재배하는 농부님이 계세요. 여기도 무작정 찾아갔죠. 사과농장은 처음이었는데, 사과들이 은색으로 빛나고 있었어요. 마치 나니아 연대기에 온 것처럼 신비롭고 아름다웠습니다.”

전북 무주의 친환경 사과. 은색으로 사과들이 빛나고 있다. 농약 대신 사용한 유기석회액이 만든 동화 같은 풍경이다.

병충해 등으로부터 과수를 보호하기 위해 농약 대신 사용한 유기석회액이 만든 풍경이었다. 하지만 동화 같은 풍경과는 달리 유기농 사과농장의 현실은 고달팠다. 하루하루가 벌레와의 전쟁이었고, 유기석회액을 구하기도 어려웠다. 생산량은 농약을 쓴 사과에 비해 3분의 1밖에 되지 않았고, 그중 3분의 1은 제값 주고 팔 수 없는 못난이 사과였다.

“자루를 가득 채워 몇 천 원에 팔려나가는, 때로는 그조차 어려워 버려지는 못난이 사과로 유기농 화장품을 만들면 어떨까 하는 생각이 들었어요. 성분은 완벽하지만 외모의 결점으로 인해 가치를 인정받지 못한 못난이 농산물를 통해 지역, 환경, 그리고 문화다양성에 대해 소통하고 싶었죠. 화장품 광고를 보면 세상에서 정해 놓은 기준이 있잖아요? 우리가 알게 모르게 학습해온 아름다움에 대한 기준들. 이 기준을 뛰어넘어 ‘가장 나다운 게 아름답다’는 메시지를 던지고 싶었습니다.”

UGLY CHIC의 워시오프팩 시리즈

전남 보성의 유기농 모과로 만든 페이셜팩.

전북 무주의 유기농 사과로 만든 여성청결제.

경북 상주의 유기농 오미자로 만든 두피케어 샴푸.

제주의 유기농 브로콜리로 만든 바다를 해치지 않는 선케어.

미니멀하고 정적인 분위기 속에 지역에서 사라져가는 야생화의 사연을 담는 온도와는 달리, UGLY CHIC는 좀 더 빠르고 감각적으로 다양한 지역의 이야기를 전한다. 제품군도 예술가, 사회운동가, 사회적경제기업 등과의 협업 속에 컬러풀한 용기에 담긴 화장품을 시작으로 라이프케어, 성인용품, 업사이클링 패션까지 확장해나갈 예정이다.

 

지역의 미래, 함께 이어가는 지역의 가치

넥스트로컬 1기 사업에는 복숭아, 오미자 등 경북 상주의 못난이 농산물을 이용해 UGLY CHIC 제품을 개발하기 위해 참여했다.

“전 본가가 전주에요. 전주의 문화가 좋은데 어느 순간 전주, 경주, 청주 할 것 없이 모든 지역이 서울의 풍경을 닮아가려 한다는 생각이 들었죠. 웬만한 건축물은 200년 이상 되었고 간판 하나 다는 것조차 쉽지 않은 유럽은 말할 것도 없고, 역사가 짧은 미국만 해도 지역의 정체성을 지키기 위해서 부단히 노력해요. 그런데 우리는 지역에 유명 브랜드가 들어오지 않으면 큰일이라도 날 것처럼 생각하곤 하죠. 지역 브랜딩을 통해 이런 인식을 바꾸고 싶었습니다.

그런데 넥스트로컬을 통해 상주에 내려가 보니 서울 살던 청년들이 그곳에서 너무나 다양한 시도를 하고 있었어요. 지역이 가진 자원을 손수 발굴하고, 재배하고, 생산하고. 정말 감동적이었죠. 잃어버린 지역의 가치를 소중하게 생각하는 사람들이 더 많아졌으면 좋겠습니다. 그들이 발굴한 지역의 자원과 제품들을 더 많이 알릴 수 있도록 온라인 공간과 오프라인 공간을 연결한 플랫폼도 있으면 좋겠고요.”

 

브로컬리의 두 번째 브랜드 UGLY CHIC가 전하는 메시지는 ‘가장 나답게’. 의미를 확장하면 ‘가장 그 지역답게’가 될 수도 있을 것이다. 가장 나다운 방식으로, 가장 그 지역다운 자원을 발굴해나가는 브로컬리의 브랜드는 국내뿐 아니라 해외에서도 주목을 받고 있다. 현재 온도는 두바이 수출이 확정되었고, 싱가폴과 중국에서도 좋은 반응을 보이고 있다. 온도의 미니멀 스킨케어 라인은 공식 쇼핑몰과 텐바이텐, 롭스 매장 등에서 구입할 수 있다.

 

  온도 공식 쇼핑몰
  www.owndo.kr

 

사진 브로컬리

 

 
 
 

 

김푸르매 기자  gracia0420@seconomy.co.kr

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