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누구나 쉽고 재미있게! 점자? 어렵지 않아요!『오파테크』
스마트 점자학습기 탭틸로
한혜경 기자의 <문턱 없는 세상>은 청년으로서, 여성으로서, 시각장애인으로서, 무엇보다 한 인간으로서 기자가 바라보는 우리 사회의 다양한 모습을 담습니다. 그리고 문턱 없는 세상을 꿈꾸는 많은 이들의 이야기를 소개합니다.  

 

점자는 시각장애인이 세상과 소통하는 가장 중요한 도구 중 하나다. 그런데 믿기지 않겠지만, 전 세계 시각장애인의 90%는 점자를 모르고, 이 때문에 아주 기본적인 교육조차 받지 못한다. 점자는 배우기도 힘들고 가르치기도 힘들기 때문이다. 누구나 쉽고 재미있게 점자를 배울 수 있는 방법은 없을까? 시각장애인 관련 보조공학기술로 창업한 『오파테크』는 점자학습기 ‘탭틸로(Taptilo)’를 통해 이 문제의 답을 찾고자 했다. 해외 시장에서의 성공 이후 탭틸로의 국내출시를 앞두고 있는 오파테크의 이경황 대표를 만나 보았다. 

탭틸로를 체험하는 어린이들

 

오파테크를 설립하게 된 계기가 궁금합니다. 

석사를 마치고 10여 년간 연구개발 업무를 하다가 이직을 고민하는 과정에서 사람을 직접적으로 도울 수 있는 기술을 개발하는 데에 초점을 맞추게 되었습니다. 개발도상국 현장을 돌아다니며 많은 아이디어를 얻었고, 2013년 적정기술을 이용해 창업을 했지만, 제대로 된 비즈니스 모델을 만들진 못했어요. 그러다 사회문제 해결을 고민하는 창업팀을 만나 그들과 함께 재창업에 도전했습니다. 다양한 시도와 연구 끝에 시각장애인 보조공학기술에 대해 알게 되었고, 2015년 오파테크를 설립했습니다. 같은 해 5월 경북창조경제혁신센터가 주최한 「제1회 경북 대학생 창업 아이디어 경진대회」에서 최우수상을 수상하면서 ‘점자학습기’라는 아이디어를 제품화할 수 있었고, 그렇게 탄생한 ‘탭틸로(Taptilo)’는 2016년 필드테스트를 마친 뒤, 미국, 호주, 아일랜드 등 영어권 국가에서 판매되기 시작했습니다.

오파테크 이경황 대표

 

탭틸로의 점자학습기능에 대해 소개 부탁드립니다.

탭틸로는 점자의 점형을 쉽고 재미있게 배울 수 있도록 제작된 스마트 점자학습기입니다. 실제 점자 사이즈보다 다섯 배 큰 점보 점자 디스플레이를 통해 점자 점형 읽기를 배울 수 있으며, 자석으로 기기에 탈부착이 가능한 블록의 점형들을 사용자가 직접 누르면서 쓰기를 익힐 수 있습니다. ‘읽기’, ‘듣고 따라 쓰기’, ‘듣고 쓰기’, ‘게임’ 등의 메뉴는 점자를 더욱 빠르고 쉽게 배울 수 있도록 돕습니다. 읽기는 음성으로 단어를 읽어주는 동시에 점자가 표시됩니다. 표시된 점자를 읽으면서 학습할 수 있습니다. 듣고 따라 쓰기는 음성과 함께 표시된 점자를 점자 블록을 이용해 써보는 메뉴입니다. 점자를 모두 쓴 후 확인 버튼을 누르면 블록을 이용해 쓴 단어가 맞았는지 틀렸는지 알려줍니다. 듣고 쓰기는 음성으로만 단어를 읽어주며 점자는 표시되지 않는데요. 점자블록을 이용해 들은 단어를 쓴 뒤 확인 버튼을 누르면 역시 맞았는지 틀렸는지 알려줍니다. 게임에서는 단어의 철자가 섞여 표시됩니다. 이를 읽고 어떤 단어인지 점자블록을 이용해서 맞춰보는 것이지요. 스마트폰에 어플리케이션을 설치하고 탭틸로와 연동을 하면 점자를 전혀 모르는 사람도 스마트폰에서 기기를 작동할 수 있습니다. 스마트폰으로 작성한 내용이 어떤 모형의 점형을 가지고 있는지 점자 디스플레이를 통해 확인하며 학습할 수 있습니다. 또한 점자를 전혀 모르는 교사가 스마트폰으로 출제한 문제를 학생이 탭틸로에서 점자로 풀 수도 있습니다. 때문에 교사가 점자를 모른다고 할지라도 점자 교육이 가능합니다.  

탭틸로는 스마트폰과 연동해 사용할 수 있다.

 

오파테크의 향후 계획과 목표에 대해 말씀해 주세요.

오파테크의 소셜 미션은 ‘시각장애인들의 삶을 개선하고 변화시킬 수 있는 솔루션을 제공해 모두가 함께 풍성한 삶을 살아갈 수 있도록 하자.’입니다. 우선 탭틸로를 통해 우리나라 뿐 아니라 전 세계 시각장애인의 문해율을 1% 낮추는 기업이 되는 것이 오파테크의 비전입니다. 나아가 점자학습 외에 점자음악, 수학, 게임 등 탭틸로에서 구현할 수 있는 다양한 콘텐츠를 개발하려 합니다. 장기적으로는 탭틸로 외에도 다양한 보조공학 솔루션들을 개발해 모두가 풍성한 삶을 살아갈 수 있도록 함께 노력하고 싶습니다. 
 

 

혜경이의 현장 인터뷰

2018년 8월 8일, 서울숲 심센터에서 탭틸로를 국내에 소개하는 세미나가 열렸다. 점자학습기를 직접 체험한 시각장애인은 탭틸로를 어떻게 보았을까?

점자를 이미 잘 알고 있던 저조차도 흩어져 있는 알파벳들을 재배열하여 단어를 맞추는 게임을 하면서 시간 가는 줄 몰랐어요. 스마트폰 앱을 통해 연동이 가능하기 때문에 점자를 처음 접하는 사람도 큰 무리 없이 쉽고 빠르게 점자를 익힐 수 있을 것 같고요. 무엇보다 그 과정이 지루하지 않아서 이전보다 많은 사람들이 즐겁게 점자를 배울 수 있을 것이라고 기대합니다. 점자 학습 이외에도 기획하고 있는 다양한 기능들이 추가된다면 시각장애 아동들에게도 굉장히 유익한 제품이 될 것 같습니다.

 

오파테크 

taptilo.com

facebook.com/ohfatech

 

영상으로 보는 탭틸로

youtube.com/watch?v=yag1oWMnWvQ

 

사진  오파테크 페이스북
 

한혜경 기자  koala@seconomy.co.kr

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